La dieta chetogenica(“cheto”) è una dieta estremamente restrittiva di carboidrati e grassi.

Una dieta chetogenica limita l’assunzione di carboidrati a meno di 25-50 grammi al giorno nel tentativo di migliorare i tessuti per utilizzare grassi o chetoni (acidi prodotti dal fegato) come combustibile durante la restrizione calorica. Le diete chetogeniche in genere raccomandano che solo il 5% delle calorie provenga dai carboidrati, insieme al 75% dai grassi e al 20% dalle proteine.

Usi medici delle diete chetogeniche

Le diete chetogeniche furono utilizzate per la prima volta negli anni ’20 per curare il diabete prima della scoperta dell’insulina. Queste diete erano anche usate per trattare l’epilessia difficile da controllare nei bambini. Recentemente, le diete chetogeniche sono state promosse come diete per perdere peso e controllare la glicemia nei pazienti con prediabete e diabete di tipo 2. Le diete chetogeniche possono portare a una perdita di peso a breve termine, ma tale perdita di peso è simile. che si ottiene con altri approcci dietetici a lungo termine. Le diete cheto possono migliorare la glicemia a breve termine nei pazienti con diabete di tipo 2, ma non ci sono prove scientifiche conclusive che queste diete siano superiori ad altri regimi di perdita di peso a lungo termine. Le affermazioni sui benefici della dieta chetogenica per cancro, demenza e morbo di Parkinson non sono scientificamente comprovate.

Le diete chetogeniche migliorano la salute?

Le diete chetogeniche comportano una perdita di peso per coloro che usano con successo questa strategia per ridurre l’apporto calorico complessivo limitando tutti gli alimenti ricchi di carboidrati come pane, pasta, riso, torte, biscotti e code. Anche la maggior parte dei frutti, dei legumi e dei cereali integrali è essenzialmente vietata. Attualmente, mancano dati a lungo termine su diete cheto e rischi cardiovascolari, di cancro e di altre malattie croniche e le diete a basso contenuto di carboidrati sono state collegate all’aumento della mortalità.

Chi può beneficiare di una dieta chetogenica?

Le persone che desiderano perdere peso con un approccio altamente strutturato possono beneficiare di una dieta chetogenica. Per i pazienti con prediabete o diabete di tipo 2, limitare i carboidrati al 5% delle calorie può aiutare a controllare la glicemia se contribuisce alla perdita di peso e al mantenimento.

Potenziali rischi ed effetti collaterali di una dieta chetogenica

È comune provare affaticamento durante l’esercizio fisico, scarsa energia mentale, aumento della fame, disturbi del sonno, crampi muscolari, costipazione, nausea e mal di stomaco. A lungo termine, una dieta in cui solo il 5% delle calorie totali proviene da carboidrati rende impossibile ottenere quantità ottimali di fitonutrienti antiossidanti da frutta e verdura. Nelle prime due settimane di dieta, potrebbero esserci aumenti significativi della produzione di urina e cambiamenti di liquidi che potrebbero richiedere un aggiustamento dei farmaci per ipertensione, insufficienza cardiaca e diabete. È importante consultare un medico prima di provare una dieta chetogenica. È necessario modificare la dieta solo sotto la supervisione di un medico e di un dietista registrato.